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Miembro del momento: entrevista con Jonas Habimana BIFERD

Jonas Habimana,Director Ejecutivo de BIFERD trabajando con comunidades, Kivu del Norte Foto:BIFERD

"Mediante nuestro enfoque multisectorial, incentivamos proyectos de colaboración entre los actores de la sociedad civil y los representantes del gobierno para asegurar que los sistemas nacionales de reducción de desastres tengan un impacto eficaz en nuestras comunidades."

Entrevista por Nisma Le Boul | Londres, 5 de febrero

¿A qué se dedica su organización?

BIFERD («Bureau d’Information échange, recherche et développement» en francés) es una organización de capacitación comunitaria, información, investigación y desarrollo, basada en Goma, Kivu del Norte , en la República Democrática del Congo. Fue fundada por Jonas Habimana, el Director Ejecutivo. BIFERD trabaja con las comunidades locales mediante el desarrollo de diversas iniciativas vinculadas al desarrollo sostenible: educación, empoderamiento de las mujeres, salud, nutrición, prácticas de WASH y reducción de riesgo de desastres (RRD).

Hemos decidido incluir iniciativas de gestión de desastres a raíz de las catastróficas consecuencias del conflicto armado en Kivu del Norte. Kivu del Norte ha sido una región propensa a los conflictos armados durante más de una década, pero también sufre de un entorno volátil debido a los peligros naturales. Un ejemplo de esta vulnerabilidad es la erupción del volcán Nyiragongo, situado al norte de Goma, en 2002. BIFERD lleva a cabo estudios basados en hechos para asegurar el impacto de sus proyectos, y comparte los datos hallados con otras organizaciones y con el gobierno local de la región. Intervenimos en 60 pueblos de la región y movilizamos a las comunidades a través de la «grupos de servicio comunitario».

¿Cómo describiría su función como parte de la sociedad civil?

BIFERD trabaja a diario en el campo con cientos de voluntarios de la comunidad. Además, compartimos nuestro conocimiento de la comunidad local con ONGIs (Organizaciones No Gubernamentales Internacionales) y con el gobierno local de Kivu del Norte. Mediante nuestro enfoque multisectorial, incentivamos proyectos de colaboración entre los actores de la sociedad civil y los representantes del gobierno para asegurar que los sistemas nacionales de reducción de desastres tengan un impacto eficaz en nuestras comunidades. Mantenemos una posición neutral dentro de la comunidad, que se traduce en independencia. En última instancia, BIFERD funciona como el “conector” entre las comunidades de Kivu del Norte y otros actores gubernamentales y del desarrollo.

¿Cuál es su función y qué implica?

Soy fundador y actual Director Ejecutivo de BIFERD. Soy congolés, y venir de esta región hace que me sea más fácil comprender el contexto local y la situación vulnerable de nuestras comunidades. El lado negativo es que debo supervisar las actividades de nuestra organización, lo que conlleva mucho tiempo. La falta de financiación de BIFERD suele significar que debo usar mis fondos personales para pagarle a nuestros voluntarios o para garantizar nuestro acceso a internet. En general, mi función nos ha permitido construir una gran visibilidad para llegar tanto a las poblaciones locales de la región como al sector general del desarrollo en la República Democrática del Congo.

¿Cuando se unió su organización a GNDR?

BIFERD se unió a GNDR en el 2015.

¿Por qué se unió a GNDR?

El intercambio de conocimiento fue una gran parte de nuestra decisión de unirnos. Nuestra aspiración era no solo estar en contacto con otros miembros a nivel regional, sino tener la oportunidad de compartir mejores prácticas y poder aprender de otros miembros de alrededor del mundo en los eventos globales de GNDR.

¿Puede nombrar tres beneficios de ser miembro de GNDR?

BIFERD ha participado en la Cumbre Mundial de GNDR de 2016, en Bangkok; allí pude compartir mis experiencias con otros miembros. También soy miembro del Grupo de Asesoría Regional de GNDR para la región de África Occidental y Central.

Por último, GNDR facilitó la financiación de parte de la fundación benéfica Eleanor L. Rathbone Charitable Trust, que apoyó diversas iniciativas en la región. Entre ellas, el aporte de £1000 respaldó las cuotas escolares de 30 niños huérfanos que perdieron a sus padres durante el conflicto, financió la compra de tanques de recolección de agua potable en escuelas primarias, y dio sustento a mujeres que han sufrido violencia de género.

¿Puede mencionar un área en que GNDR pueda mejorar?

GNDR es una red fantástica, pero debo señalar que los miembros necesitan más apoyo en cuanto a la financiación. También espero que GNDR aumente su colaboración con otras organizaciones regionales (Organizaciones de la Sociedad Civil y ONGIs) que puedan apoyar nuestras iniciativas sobre el terreno para unir nuestras fuerzas y garantizar un mayor impacto en la comunidad.

¿Cuáles considera sus mayores logros como organización?

Creo que tenemos muchos logros que nos han enorgullecido a lo largo de los años:

  • Desde 2017, BIFERD tiene una función consultiva en el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas (Ecosoc) para la República Democrática del Congo.
  • Hemos brindado apoyo a 275 familias desplazadas mediante nuestro programa de seguridad alimentaria.
  • Contamos con 60 voluntarios («puntos focales») en la «pequeña» región de Kivu del Norte (Petit Nord Kivu) cuya misión principal es analizar y evaluar los sistemas de alerta temprana ubicados en la región.
  • Hemos creado grupos al servicio de la comunidad para mejorar la capacidad de las comunidades locales para responder a situaciones de emergencia (ya sean riesgos naturales o antropogénicos).
  • BIFERD es parte de varios importantes grupos de coordinación humanitaria en la región de Kivu del Norte.


¿Su organización ha recibido algún reconocimiento?

Sí. En el año 2017 recibimos el premio «Trofeo del 2017 – Iniciativas por el cambio climático» (Trophées 2017 – Initiatives Climat, en francés). Nos otorgarán €2000 para apoyar nuestro programa de resiliencia comunitaria ante el cambio climático. Recibiremos la financiación en la primavera de 2018.

¿Qué debe hacer GNDR para mantener o aumentar el compromiso o la participación de los miembros?

Me gustaría ver que GNDR aumente su visibilidad en la región; me apena decir que la organización aún no es conocida en la República Democrática del Congo. Elevar el perfil de la red a nivel nacional parece ser imperativo para lograr más acciones a nivel local.

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