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¿Cuántas patas tiene un pollo?

¿Por qué importa cuántas patas tiene un animal para las bases de datos de pérdidas por desastres? ¿Por qué importa cuántas patas tiene un animal para las bases de datos de pérdidas por desastres?

Blog Mes 2 de la campaña 365 desastres: definir los desastres es difícil, incluso discutible. Sin embargo, Marcus Oxley y Terry Gibson exploran algunos criterios comunes para enmarcar la definición de desastres, mediante un retorno a lo que es esencial y mirando más allá del mero lenguaje. Por Jesús Cordero, Coordinador de Comunicaciones de GNDR.

¿Sabe cuántas patas tiene un pescado o un pollo? Esta no es una pregunta de broma, para comprobar sus conocimientos de matemáticas, o para poner a prueba sus habilidades en la cocina. Como parte de la campaña de 365 desastres, hemos querido plantear la cuestión de lo que es un desastre y de cómo se mide, y haciéndolo es cuando hemos descubierto que el número de patas de una gallina puede ser importante.

La Guía para Registro y Difusión de daños de desastres y datos sobre pérdidas, publicada por el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea (CE), incluye como indicador de daño - "el número de pérdidas de animales de 4 patas, independientemente del tipo de evento", sin mencionar otro tipo de animales.

En mayo del 2008, el Ciclón Nargis mató a más de 1 millón de pollos y medio millón de patos1. Si Ud fue uno de esos agricultores que tuvo la mala suerte de perder sus pollos de 2 patas en el ciclón, es posible que su pérdida no hubiera sido contabilizada en algunas de las bases de datos globales basadas en esta guía de la CE. Si hubo piscifactorías destruidas por el Nargis, tampoco se habrían registrado. ¿Significa esto que si un tifón destruye sólo piscifactorías, esto no contaría como un desastre en vista de algunas bases de datos, ya que no se registraron 'pérdidas'? Me imagino que usted estará de acuerdo conmigo en que perder su medio de vida es un desastre, desde el punto de vista de los agricultores.

Este argumento no se presenta para debatir ni criticar este documento de la CE. El motivo es poner de manifiesto que son muchas las definiciones publicadas de lo que es un desastre, todas diferentes de una manera u otra, y que la por tanto la manera de definirlos y de cuantificar y registrar las pérdidas es subjetiva. En el 2004, Kelman y Pooley, por ejemplo, compilaron una lista de 41 definiciones de desastre a partir de una amplia gama de fuentes.

"Las personas han intentado definir objetivamente qué son los desastres para las bases de datos internacionales, generalmente con criterios en torno al número de personas muertas o afectadas", dice Marcus Oxley, Director Ejecutivo de GNDR, "pero hay una serie de desastres de pequeña escala que no alcanzan ese número de muertes [definidos por criterios de bases de datos internacionales], y sin embargo para la comunidad local son un desastre". Marcus continúa diciendo: «una de mis preocupaciones es que estas bases de datos internacionales, generalmente compiladas por bases de datos de pérdidas de gobiernos nacionales, no registran la mayoría de los desastres a pequeña escala. Me gustaría ver que el listón baja, en cuanto a cómo estas bases de datos definen los desastres".

Dado que definir desastres y medir sus impactos son algo subjetivo, es de vital importancia recordar que, al final del día y más allá de las múltiples definiciones, "la gente está en posición de juzgar si están experimentando algo excepcional a lo que es su vida normal", dice Marcus.

La dificultad en la definición de desastre aumenta cuando hablamos de la zona borrosa entre desastres de gran escala y de pequeña escala, y entre los eventos puntuales o crónicos. Terry Gibson, Director de Operaciones de GNDR, recuerda el tiempo cuando trabajaba en Benin en las primera campaña de Visión de Primera Línea: "me llevaron a conocer las comunidades de Cocotomey, y les pregunté sobre la clase de desastres a que se enfrentaban. Me hablaron de las lluvias estacionales de cada año, que causan inundaciones debido al drenaje deficiente. Me dijeron que tenían que cerrar el centro médico, los mercados y las escuelas. No podían acceder a la sanidad ni a la educación, y era difícil para ellos llevar el comercio. Y pensé, esto es un desastre cotidiano: no es algo que se ve en las noticias, y estas personas tienen una capacidad limitada de hacer algo al respecto. "

Terry agrega: "lo que estamos investigando en Primera Línea es lo que las personas perciben como aquello que crea perturbaciones y tensiones y afecta sus vidas y sus medios de vida, y que son cosas en las que tienen una capacidad limitada para controlar. Esa es mi definición de un desastre cotidiano". De hecho, dice Terry, "las comunidades locales en América del Sur tienden a ignorar los desastres intensivos cuando se refieren a las amenazas a las que se enfrentan", datos con base en los resultados de la prueba piloto de Primera Línea.

En cambio, otras personas describen estos desastres cotidianos como fallos crónicos de desarrollo, en lugar de catástrofes, pero "las personas describen las cosas de diferentes maneras y éstas son simplemente complementarias – no hay una única definición de desastre", dice Terry.

La terminología especializada y el lenguaje añaden complejidad a la definición de desastre: "cuando estábamos diseñando Primera Línea, como un proceso para explorar los desastres a los que se enfrentan las comunidades, decidimos no usar la palabra 'desastre', ya que crea un marco de referencia. La gente tiene percepciones de lo que constituye un desastre. Así que en su lugar utilizamos el término 'amenaza'", dice Terry.

¿Entonces, existen características fundamentales básicas compartidas por todas las definiciones de desastre? Marcus cree que hay "una serie de elementos clave que conforman un desastre". En primer lugar, dice, "un desastre no es la norma, es algo diferente a los eventos diarios. Otros criterios son: que tiene que resultar en pérdidas (sociales, económicas o ambientales); debe superar las capacidades habituales de afrontarlo, a la escala de la unidad que estamos considerando, ya sea país o comunidad; y que debe ser agudo y no crónico, y causar una perturbación severa".

Un elemento discutible, que forma parte de muchas definiciones, es cuando la gente dice que el evento tiene que ser 'extremo' o 'grave'. Según Terry "extremo es algo relativo y además se ajusta a su definición personal de resiliencia. Si su definición de resiliencia es la supervivencia, entonces se podría decir que muchas de estas comunidades sobrellevan estos desastres de pequeña escala y son resilientes. Pero, en mi opinión, la cuestión va más allá de la mera supervivencia. Si se define resiliencia como ser capaz de adaptarse y avanzar a pesar de las crisis, y estos miembros de la comunidad están viendo que sus medios de vida van a peor, entonces esto no es resiliencia."

Cuando le preguntamos si encontraría útil que hubiese una definición universal de desastre, Terry opinó que no, que "el punto de vista local no es el único, pero es importante", porque "diferentes maneras de entender los desastres tienen utilidades diferentes, y todas juntas son aportes a una comprensión de la resiliencia basada en múltiples perspectivas”.

La campaña 365 desastres informa sobre un desastre todos los días durante un año. Debido a esto, hemos querido debatir con usted sobre lo que es un desastre, y lo que no lo es. Así que si desea hacer comentarios, sugerencias o plantear preguntas, únase al grupo de Facebook de GNDR en español para compartir sus ideas. Al menos, espero que estemos de acuerdo en el número de patas que tienen los pollos, y que contar los pollos también es importante.

Para participar en la campaña de 365 desastres, envíe un correo electrónico a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. con los detalles de los desastres en su país, o envíe un tuit en Twitter usando el hashtag #365disasters.

____________________________

1 Reed, Sheila, Joanna Hayter, Maung Mar, Kay Mar San, y Tin Sin. 2009. Valoración conjunta de la respuesta IASC al ciclón Nargis en Myanmar. Borrador de Informe. Inter Agency Standing Committee (IASC).

 

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