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Desastres Cotidianos - Evaluación de la Realidad de Haití

Getro Mathieu de ASA (Action Secours Ambulance)

"Hemos aprendido a dormir con un ojo abierto", esta es la forma en que Getro Mathieu describió, con una sonrisa, el desafío de vivir en Haití.


"Lamentablemente los huracanes, terremotos, deslizamientos de tierra y las inundaciones se han convertido, prácticamente, en parte de nuestra vida cotidiana. Además de estos grandes desastres, también tenemos que afrontar numerosos problemas cotidianos. Para muchas personas, incluso unas pocas gotas de lluvia significan que otro desastre está en camino...". Gethro Mathieu es el Director Ejecutivo de Action Secours Ambulance, una ONG haitiana.

En vísperas de la Conferencia Mundial sobre la Reducción del Riesgo de Desastres (WCDRR, por sus siglas en inglés), que se celebrará en Sendai (Japón), se nos recuerda una conversación que tuvimos con uno de nuestros miembros de GNDR en Haití, un país que desde cualquier perspectiva sufre demasiados desastres. Getro Mathieu dirige una ONG local y describe Haití como "un laboratorio de desastres donde golpean todo tipo de desastres: terremotos, huracanes, inundaciones, deslizamientos de tierra".

Algunos aparecen en los titulares de la prensa, como el terremoto del 2010 que causó uno de los peores desastres naturales que el hemisferio occidental haya visto jamás, pero los desastres cotidianos son prácticamente la norma y no se publican ni reconocen. En la mayoría de las situaciones se deja que las comunidades locales se valgan por sí mismas, de la mejor manera que puedan. El estudio del 2013 de Visión de Primera Línea fue llevado a cabo en la comunidad de Fayette, a 30 km de Puerto Príncipe, con personas que viven en la 'primera línea de los desastres'. Una comunidad de 1 500 familias vive a orillas del río Monmance, que tras tormentas y huracanes se ha ensanchado y crecido, ha desbordado sus márgenes lavando y dañando casas, inundando campos, y destruyendo cultivos y tierras de pastoreo. La erosión del suelo y la deforestación son consecuencias a largo plazo de los huracanes que azotan. La pérdida de cultivos y tierras provoca que la población local deba afrontar decisiones difíciles y deba talar árboles para vender leña, como una fuente alternativa de ingresos. El efecto en cadena consiste en un debilitamiento de las defensas naturales ante la próxima ocasión de lluvias fuertes, lo que significa que el impacto se magnifica. Y así el ciclo continúa.

Por lo tanto, mientras que los gobiernos, instituciones internacionales y ONGs se reúnen en Sendai para poner en marcha un marco para la reducción de desastres post-2015, debemos asegurarnos que los compromisos internacionales se traducen en acciones locales en lugares como Fayette. Lugares en donde no solo ocurren desastres intensivos sino en donde también sufren desastres cotidianos, hasta mucho después de que la atención de los medios haya desaparecido. Para que un marco internacional tenga un impacto profundo y duradero, tenemos que tomar en consideración la realidad de las personas que viven en lugares como Fayette, y asegurar que la acción tiene lugar en la primera línea, y no solo en las salas de conferencias internacionales.

Es hora de tomar en consideración la vida real en la primera línea. Para prestar atención a las personas "que duermen con un ojo abierto". ¡Es hora de hacer una Evaluación de la Realidad!

Encuentre más información en un video sobre los desastres cotidianos en Haití en el canal de YouTube de GNDR .

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