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Du point de vue d'un observateur : où les vulnérabilités se sont abandonnées aux volontés de la communauté

Image d'un bateau en eau peu profonde et claire Barangay San Ildefonso, Philippiness Photo: Mohammad Abdur Rouf

L'éloignement, le manque de réseau cellulaire, l'absence de médecin local et l'absence d'éducation après la 6e année - ces facteurs ne sont pas un obstacle à l'efficacité du GCRC dans une communauté locale, rapporte Samuel Peter d'Habitat pour l'humanité Inde. Il a récemment visité la petite communauté philippine de San Ildefonso dans le cadre d'un programme d'échange GCRC entre l'Inde et les Philippines.

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Du 21 au 24 octobre, un groupe de praticiens indiens de la gestion communautaire des risques de catastrophe (GCRC) a visité une communauté éloignée de la pointe nord-est du Luzon central, aux Philippines, dans le cadre du programme d'échange GCRC. Facilité par le Réseau mondial des organisations de la société civile pour la prévention des catastrophes (GNDR) et coordonné par son membre et point focal national des Philippines, le Centre de préparation aux catastrophes (Centre de préparation aux catastrophes (CDP), ce programme d'échange faisait partie d'un programme de recherche-action de trois ans, généreusement financé par USAID OFDA.

Nous avons dû reporter trois fois les dates de cette visite, la deuxième en raison du cyclone Mangkhut, dont l'arrivée prévue coïncidait avec les dates prévues de notre visite. En 2014, le Rapport sur les catastrophes dans le monde a classé les Philippines au deuxième rang des pays les plus vulnérables aux catastrophes. Le pays se trouve dans le cercle de feu du Pacifique, où se produisent 80 % des tremblements de terre. Chaque année, entre 20 et 25 typhons ravagent le pays, causant des pertes en vies humaines et des millions de pesos de dégâts aux infrastructures et aux moyens de subsistance. Environ 220 volcans connus sont disséminés à travers le pays, dont au moins 22 sont considérés comme actifs.

Barangay San Ildefonso, une partie de la municipalité de Casiguran sous la province d'Aurora et où nous sommes allés pour cette visite, n'est accessible que par un tour de 90 minutes sur de petits bateaux de campagne. Ce Barangay (village en langue philippine), quelque peu détaché, se trouve au milieu de l'océan Pacifique et n'est habité que par 310 familles. Bien qu'une discussion sur la création d'une " zone économique Aurora Pacifique " soit actuellement en cours, Casiguran figure toujours sur la liste des 20 municipalités les plus sous-développées du pays. Le Barangay San Ildefonso avec son train de montagne n'a qu'un petit morceau de terre arable, ce qui n'est pas bon pour produire du riz pour plus de 5 familles. En conséquence, la pêche saisonnière est le seul moyen de subsistance de ses habitants. En ce qui concerne l'agriculture, il y a des cocotiers et des bananiers dans les montagnes - mais ils n'apportent aucun avantage concurrentiel car ces deux produits sont abondamment produits dans tout le pays et ont peu de valeur économique. La communauté a un accès très limité aux services de santé et d'éducation - un petit centre de santé sans médecin et une école primaire qui ne peut offrir un enseignement que jusqu'à la sixième année. La communauté est complètement dépendante des produits et services du continent qui n'est accessible que par des promenades de deux heures à travers l'océan Pacifique. Il n'y a pas de magasins dans l'île. En cette ère du 21e siècle, il n'y a pas de réseau cellulaire, et encore moins d'Internet dans cette communauté.

Oui, vous l'avez bien lu - les visiteurs ont été complètement détachés de leur calendrier Facebook et de leur messagerie WhatsApp pendant toute la durée de la visite. Mais quand il s'agit de préparation aux catastrophes, le Barangay Sal Ildefonso brille de mille feux. Malgré toutes les lacunes et les défis dus à ses attributs géographiques et sociaux, la communauté a décidé de ne pas céder aux caprices de la nature. en 2008 Alay Bayan-Luson, Inc (ABI), un centre régional du Citizens Disaster Response Centre régional de la préparation des Catastrophes (CRPC), a lancé un programme communautaire de réduction des risques de catastrophe (CBDRR) dans cette communauté et a formé ses membres à différents aspects, notamment la préparation aux catastrophes, les interventions d'urgence, les premiers secours, etc. Ils ont également aidé la communauté à former différents groupes spécialisés et les ont formés à leur fonctionnement. ABI a officiellement quitté la communauté en 2011, après l'achèvement du projet. Mais aujourd'hui, après 7 longues années sans soutien extérieur et de nombreuses catastrophes de toutes sortes, les groupes restent forts et continuent de fonctionner à leur pleine efficacité.

Dans le cadre de sa préparation aux catastrophes, la collectivité compte maintenant quatre comités distincts, soit le Comité de la santé, le Comité de l'éducation, le Comité d'intervention d'urgence et le Comité de défense et de réseautage. Ces comités sont permanents et travaillent en étroite collaboration tant pendant les catastrophes qu'en dehors de celles-ci. Ils travaillent tous sous l'égide de la SIDMA (San Ildefonso Disaster Management Agency), une organisation populaire qu'ils ont créée pour assurer une étroite collaboration entre les comités. Avec des rôles et des responsabilités clairement définis, ces comités essaient de s'assurer que la collectivité est prête à faire face à toute catastrophe ou perturbation imprévue. Ils ont montré aux visiteurs leurs cartes de danger mises à jour, leur itinéraire d'évacuation, leurs plans d'urgence, etc. Les visiteurs ont également été enchantés par leur présentation théâtrale sur la façon dont le comité de l'éducation diffuse l'alerte précoce, le comité d'intervention d'urgence assure l'évacuation et le comité de la santé mesure la tension artérielle et fournit des remèdes à base de plantes aux sinistrés en détresse au besoin.

Ce fut un voyage difficile pour les visiteurs d'arriver au Barangay San Ildefonso. Nous devrions faire 11 heures de route sur les routes de montagne, 90 minutes en bateau dans l'océan et 15 minutes en tricycle. Mais tout cela nous a semblé être un investissement judicieux lorsque nous avons quitté la communauté avec une connaissance et une compréhension renouvelées de la façon dont une communauté peut réduire toutes ses vulnérabilités si elle se rassemble et décide d'agir contre elles. La communauté que nous avons visitée a encore un long chemin à parcourir pour devenir résiliente, mais elle est sur la bonne voie parce que sa préparation est très enracinée dans les membres de la communauté eux-mêmes et leur appartient.

Écrit par Mohammad Abdur Rouf.

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